Las Vegas Sun.

Silver nuggets: Binion mynter blir Las Vegas arvestykker.

Maned, 25. mars 2002 (8:17 a.m.)

I lopet av drapssoken av kasinoansvarlig Ted Binion, ble kriminelle buffs, rettssoskere, nysgjerrige lokalbefolkningen og turister nedstilt pa Clark County Courthouse for a fa en n rmere titt pa den sv rt publiserte proven.

Andre som var interessert i saken, satt foran TV-apparater, programmerte videospillere og hakkede avisutklipp av utfoldingshistorien.

Binion, som hadde en historie med narkotikaproblemer, ble funnet dod i september 1998 av en overdose av Xanax og heroin. Binions kj reste Sandra Murphy og hennes elskede, Rick Tabish, ble belastet i forbindelse med doden. Pa grunn av historiens rike tomt, tok forsoket nasjonal oppmerksomhet.

Da forsoket avsluttet, og Murphy og Tabish ble domt i mai 2000 for mordet og for a forsoke a stjele Binions stash av solvstenger og mynter fra en underjordisk hvelv i Pahrump, ble boker om etterforskningen snappet opp av diehard provefans og mange arkiverte aviser klipper pent bort.

Na er det en annen minnesmerke av Binion og proven som fansen forfolger: mynter fra Binion’s hoard.

Spectrum Numismatics International av Irvine, California, kjopte Binion-mynten datert fra 1878-1935 fra Binion-eiendommen i oktober for 3 millioner dollar. Omtrent 50 000 av mynterne hadde aldri blitt sirkulert, og noen var fortsatt i sine originale myntposer.

Siden de ble markedsfort i januar, har tusenvis av mynter allerede blitt solgt, sier Mark Albarian, president og administrerende direktor i Goldline International Inc., Santa Monica, California, som markedsforer Binion-hoard.

Morgan Silver Dollar og Peace Silver Dollar mynter er priset sa lavt som $ 40 og sa hoyt som nesten $ 13,000.

De forseglede mynter selges med en stamtavle som er tildelt av Numismatic Guaranty Corp. of America, et myntsorteringsselskap i Sarasota, Fla.

Etiketten har et gronn-hvitt Old West-scenario med tre cowboys pa hester, aret, mint av utgave og klasse.

«Det har v rt et av de mest popul re tilbudene vi noensinne har gjort,» sa Albarian. Det er en situasjon der historien bak samlingen av mynter og myntenes kvalitet har kommet sammen, sa han.

Kjent som en pakke rotte, Binion stashed bort mynter, hvorav mange var uncirculated og i sin opprinnelige mint tilstand. I tillegg ble solvmynter brukt av besokende pa Binions Horseshoe-kasino satt til side av Binion-familiemedlemmer. Myntene ble lagret i en walk-in fryser under kasinoet samt i Binions hvelv.

Mark Salzberg, administrerende direktor i Numismatic, gradert samlingen i fjor og sa, «Kvaliteten var enestaende over hele linjen.»

Bade mengden og kvaliteten pa samlingen, sa han, var fantastisk.

Selv om Binion-samlingen ikke inneholdt mange sjeldne datoer, sa Salzberg at bevaringen var hoy og mynten har noen av de mest fremragende toningene som han har sett pa solvpenger.

Noen mynter har regnbuefarger skapt ved oksidasjon av solv fra svovelet fra de originale lerretene, sa Salzberg.

«Den fargen er veldig onskelig for samlere,» sa han. «Det viser at det er original, at det aldri har blitt spilt med.»

Las Vegas bosatt Lee Spence sa at han kjopte mynter fra Binion hoard for investeringsverdien og stamtavlen.

«Det er ganske en samling,» Spence, som har samlet inn mynter pa og av siden slutten av 1970-tallet, sa. «Jeg hoppet bare over det.»

En Nevada bosatt i 25 ar, sa Spence at han visste Benny Binion, Ted Binions far, gjennom a gjore forretninger med Horseshoe. Spence foreldre ville bli pa hotellet da de kom til byen.

«Han var ganske gammel karakter,» sa Spence, og refererte til Benny Binion, som han husker alltid a v re midt pa handlingen pa kasinoet. «Han er fra den gamle skolen. Den gamle historien til Vesten.»

Goldline International sa at et stort antall samtaler for mynter kommer fra Nevada.

«Vi far folk som onsker a ha et stykke Nevada historie, som visste om rettssaken,» sa Robert Fazio, visepresident for Goldline International. «De detektiver som jobbet pa forsoket, kjopte de mynter fra oss. Folk som gjorde landskapsarbeid pa sitt hus, kjopte de mynter fra oss.»

Sheila Ayers, en 44 ar gammel borger i Las Vegas, kjopte 40 mynter i februar. Ayers, som tante arbeidet pa kasinoburen og husker familien godt, sa pa prove pa tv nesten hver dag.

Ved a eie mynter, sa Ayers, «arven vil leve videre.»

Las Vegan Janice Tursi, en frimerker og myntsamler, onsket ogsa en memento. Tursi kjopte tre av mynten i forrige uke som en souvenir fra forsoket og planlegger a vise dem pa skjermen i hennes hjem sammen med hennes samling av sportsminner.

«Kj resterne mine og jeg, vi savnet ikke ett minutt av proven,» sa Tursi. «Alle slags visste Ted. Nar du bor i Las Vegas, er det en stor ting. Du vet hvem casinoeiere er.»

Imidlertid er det noe grumbling blant myntsamlere pa internettchattsider og andre steder at myntene er overgradert og overpriced – faktisk verdt mindre enn halvparten av salgsprisen.

Noen hevder at prisen ble okt sa hoy pa grunn av den salacious Binion-historien. I arene som kommer, sier de historien vil forsvinne fra minnet, og folk vil ha en mynt som bare kan v re verdt verdien av mynten.

«Folk kjoper mynten pa grunn av etiketten,» sa Phil Carlino, eier av tre Las Vegas-myntbutikker. «Men det er ikke derfor du investerer i mynten.

«Hvis du kjoper sproytenoen, kommer du til a ende opp i hullet.»

Sjansene er, sier Carlino, nar historien forsvinner myntenes pris vil falle. Det er pa tide a fa en bedre avtale pa mynten.

Larry Lochridge, president i Las Vegas Numismatic Society, en lokal nonprofit-organisasjon av myntsamlere, planlegger aldri a kjope en mynt fra Binion-samlingen.

Alvorlige samlere vil ikke kjope Binion-mynter, sa Lochridge. «Nedover linjen betyr det egentlig ikke noe.»

Men Bob Todd, en myntsamler fra Chelmsford, Mass., Bryr seg ikke om myntenes verdi.

I tillegg til mynter samler Todd Las Vegas-memorabilia og folger kriminalhistorier. Han leser om Binion-forsoket pa nettet og kjopte noen av myntene pa Internett-auksjonssiden eBay.

«Det er et stykke Las Vegas historie,» sa Todd. «Det er en del av Las Vegas historie, Las Vegas mystikk, historien bak scenene. For en dod-i-ullkriminalitet fanatiker, har han sjansen til a fa et stykke Ted Binion.

«Jeg overbetalte? Ja, jeg bryr meg? Nei, fordi jeg kjopte dem for meg, liker jeg kasino ting. Da du dro til Vegas matte du ga til Horseshoe og Nugget.»

Todd sa at andre samlere har scoffed pa mynter.

«Jeg har Morgan solvpenger i bedre stand enn disse,» sa han med henvisning til Binion-mynten. «Det er en forferdelig investering. Men det er morsomt a ha.»

Isabelle Riggs, en mystery buff og tidlig pensjonist som liker a skrive korte historier, sa at hun skal ramme mynter hun planlegger a kjope fra Goldline og henge dem pa veggen.

«Jeg vil ha en del av historien,» sa Riggs, »men det er litt mer enn det. Jeg ville ha rettferdighet for denne mannen.

«Min sonn og jeg var der nesten hver dag. Jeg tapte hver eneste av forsokene.»