Gambling eller dyktighet? Fantasy sports kamp for legitimitet.

For et ar siden ble fantasittsport raskt bygget inn i en amerikansk virksomhet med flere milliarder dollar med stort globalt potensial. Na (NYSE: DNOW – nyheter) kjemper det for a overleve blant innvendinger at n ringen er i hovedsak uregulert gambling.

Fantasy sportskonkurranser gir do-hard-fans en sjanse til a legge sine egne lag i virtuelle kamper for store utbetalinger.

Deltakere skaper lag ved a velge spillere fra en ekte sportsliga som US National Basketball Association, National Football League, eller Englands Premier League.

Som ekte spill blir spilt, konkurrerer et fantaseteam og rangeres mot andre basert pa den faktiske spillets statistiske ytelse av spillerne. Vinnere av de storste fantasispillene kan ta hjem $ 1 million eller mer.

Lovgivere i flere amerikanske stater ser imidlertid dette som bare en ny form for gambling, og ser pa mater a regulere bransjen pa. Virksomheten kan mote en nokkellovgivning om sin fremtid i New York torsdag.

I tillegg til usikkerheten, ble Fantasy Sports Trade Association-konferansen i New York denne uken rattlet av rapporter om at to industrigrener, FanDuel og DraftKings, kan fusjonere for a overleve nar de kjemper for legitimitet.

«Du kan v r stormen. Hunker ned, overlev dette!» FSTA president Paul Charchian fortalte om lag 300 deltagere. «Vi skal ha et bedre miljo fremover.»

Fantasy sport har boomed takket v re en stor infusjon av kapital og stotte fra store sports ligaer.

A avgjore legitimitetskampen er avgjorende for lucrative fallet National Football League sesonglanseringer.

Gambling eller dyktighet? –

Fantasittsporten nadde sin topp i slutten av 2015, da DraftKings og FanDuel, generost finansiert som Silicon Valley tech oppstart, foretok en massiv markedsforingsblitz foran NFL sesongen som trakk i millioner nye spillere.

Konkurransene er spesielt popul re med tech-savvy millennials som har integrert spillene i smarttelefonen og sosiale nettverkskulturen.

Men vekstmomentet ble dempet av juridiske utfordringer i flere stater. N ringen kjemper for reguleringsarbeid i stater som inkluderer New York, Texas, Florida og Illinois.

New York advokat-generalsekret r Eric Schneiderman og andre mener at fantasy sports gigantene engasjere seg i falsk annonsering, og bryter forbrukerbeskyttelse og anti-gambling lover.

Supportere sier at fantasittsport er et spill av dyktighet, og noterer at spillerne analyserer data for a velge vinnende lag i konkurranser som kan vare en dag eller maneder.

Men kritikere sier at spillere, som gambling, satser pa utfallet av virkelige liv og virtuelle spill over hvilke fantasy-spillerne ikke har noen faktisk innflytelse.

Til tross for utfordringene viste data som ble presentert pa FSTA-konferansen tirsdag at industrien fortsatt vokser.

Fantasy sport deltakelse i USA steg ca 1,7 prosent de siste 12 manedene, med den gjennomsnittlige spilleren bruker $ 556, opp nesten 20 prosent, ifolge markedsundersokelsesfirma Ipsos (LSE: 0KA3.L – nyheter).

– Bekymring over lovligheten –

Selv (Taiwan OTC: 6436.TWO-nyheter), sa sier Ragan Rector, en kontoadministrator med SCA Promotions, som forsikrer premier, at omtrent halvparten av selskapene han har jobbet med de siste fem arene, har gatt ut av virksomheten.

«Det var en stor boom og mye kapital kom inn, og na blir det stadig vanskeligere for dem a v re levedyktig,» rektor sa.

Bekymret for juridiske problemer, en ledende betalingsprosessor fra industrien, forlot selv fantasiesport tidligere i ar.

Industrimestere holdt fingrene krysset for et positivt resultat i New Yorks hovedstad Albany, hvor representanter ma handle for torsdagens slutt pa lovsesongen hvis fantasittsport skal gjenopptas i staten for NFL-sesongen apnes i september.

Godkjenning i New York «ville v re en betydelig gevinst bade praktisk – det er et stort marked som er verdt en betydelig sum penger – og ogsa i symbolske termer, i form av a reversere noe av det negative momentumet, sier Chris Grove , en partner pa konsulentfirmaet Narus Advisors.