Den toffeste posisjonen i fotball er. Utenfor Linebacker?

Sier Jonathan Vilma, liga veteran, Superbowl-mester og tre-time Pro-Bowler.

I lopet av de neste par ukene vil vi sporre nav rende og tidligere NFL-spillere for a forklare hvorfor stillingen de spilte var den toffeste pa feltet – mentalt, fysisk eller bare rundt. I lopet av de siste to ukene har vi undersokt All-Pros og Super Bowl-vinnere, sa varierte som legendariske kicker Adam Vinatieri, pensjonert kvartalspiller Phil Simms, rverdig trener Bill Cowher og regjerende badass fri sikkerhet Eric Weddle, og i dag ser vi pa utenfor linebacker, en posisjon som utviklet seg sterkt de siste arene.

Etter hvert som NFL blir mer og mer en forbigaende liga, fortsetter den eksterne linebackerens jobb a bli toffere. Han er en av de viktigste forsvarerne til de stramme endene, de fysiske provene som pleide a blokkere, men na er det ofte prim re passemal. Samtidig ma OLB v re oppmerksom pa lopsspillet, klar til a sprute til linjen og fa ned en stor lopebakgrunn. Jonathan Vilma startet som innsiden linebacker i NFL, men flyttet utenfor i de senere stadiene av hans niarige karriere. Arets 2004 Defensive Rookie og Three-Time All-Pro som for oyeblikket jobber som Notre Dame Football Analyst for NBC, forstar hva som trengs for a lykkes pa det vanskelige stedet.

Pa innsiden linebacker var den vanskeligste tingen den mentale utfordringen a se hvor lovbruddet var lined up og forsta hva de provde a gjore for deg, samt a ha 300 pund linemen kommer pa deg, og da matte takle en 235 -pound kjorer tilbake. Pa utenfor linebacker var det veldig vanskelig a tilpasse seg vinklene i spillet. Nar du er inne, skjer alt inni. Nar du er ute, er det noen ganger ute og noen ganger er det inne ute. Du ma ta de riktige vinklene.

Utenfor linebackers har a gjore med den stramme enden, eller hvis en kjorer tilbake svinger ut til deres side. Av og til blir en ekstern linebacker satt i den usikre posisjonen til a forsvare den brede mottakeren som er i sporet.

Tette ender var alltid atletiske. De var alltid store. Se pa Tony Gonzalez, Shannon Sharpe i hans prime, og til og med Kellen Winslow Sr. Det er noen av de gode strammene. Det er bare at lovbrudd ikke nodvendigvis vet hvordan man skal bruke dem. Na far du stotende koordinatorer og lederne som er mer kreative for a utnytte uoverensstemmelser. De stramme endene blir na en funksjonrolle i lovbrudd fordi koordinatorene har funnet ut hvordan de skal gjore mer enn a stille dem opp i trepunktsposisjon og gjore en liten blokkering eller spilleaksjon. De har dem boyende ut. Noen ganger ma en linebacker dekke dem. Utfordringen na er a forsta hvordan forseelsen kommer til a angripe deg med den stramme endeposisjonen og ha et forsvar som kan imotekomme det.

[De nye reglene endres] gjor det litt vanskeligere a spille spillet fordi det er vanskelig a v re sa fysisk. Du forstar at fans vil se touchdowns, poeng og hoydepunkter. Dessverre betyr det en ulempe for den defensive spilleren. Vi ma v re oppmerksom pa det. Men vi kan fortsatt skremme og pavirke spillet pa andre mater. Du kan v re sa fysisk som du vil med linemen. Du kan v re sa fysisk som du vil med lopende tilbake. Hvis den brede mottakeren har ballen og kjorer, kan vi v re sa fysiske som vi vil. Det er noen gi og ta, og du ma forsta det.

Definitivt, pass forsvaret er toffere [enn lopforsvar]. Forbrytelsene blir mer komplekse. The quarterbacks blir smartere. Det ble stadig mer utfordrende a sorge for at jeg ville sjekke inn i forsvaret hvis quarterbacken bestemte seg for a sjekke inn i et passspill. Og selvfolgelig brukte mottakere a v re rundt 195 eller 205 pund. Na er de ca 235 og kjorer fortsatt en 4,3 [40-hulls dash]. Det gjor det vanskeligere a forsvare ogsa.

* Denne artikkelen er en del av The Code, et redaksjonelt partnerskap mellom Esquire og Ford F-150.